존슨앤드존슨, 1회 접종과 66% 예방 효과, 코비드 변종 확산에 대한 우려 커져
존슨앤드존슨, 1회 접종과 66% 예방 효과, 코비드 변종 확산에 대한 우려 커져
  • 유승희
  • 승인 2021.01.31 11:07
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기대를 모았던 1회 접종 코비드-19 백신인 존슨앤드존슨(J&J) 백신이 대규모 후기 단계의 시험에서 예상보다 낮은 효과를 보이며, 남아프리카 변종 바이러스에 효과가 없는 것으로 나타나자 변종에 대한 우려가 더 커지고 있다.

존슨앤드존슨은 43,000명 이상이 참여한 임상시험 결과, 중간과 중증 사례에 대해 66% 예방 효과가 있다고 금요일 발표했다. 특히 심각한 감염의 85%, 입원 및 사망에 이르는 감염의 100%를 예방했으며, 중증 환자 예방에 효과적이라고 밝혔다.

그러나 임상 효과는 지역마다 달랐다. 발표에 따르면, 돌연변이가 널리 퍼지지 않은 미국에서는 백신이 72% 효과를 보였다. 그러나 B.1.351이라고 불리는 남아프리카 변종이 널리 퍼져있는 남아프리카에서는 효과가 57%에 불과했다. 그리고 브라질 변종이 발견된 라틴 아메리카에서는 66% 효과를 보였다.

이러한 결과는 이 백신이 새롭게 발견되는 남아프리카와 브라질 변종에는 효과적이지 않다는 증거라고 CNBC는 보도했다.

J&J는 다음 주에 미국 식품 의약국(FDA)에 긴급 사용 허가를 신청할 계획이다. 이 회사는 3월에 백신 사용에 대한 긴급 허가를 받을 것으로 예상되며, 그때까지 제품을 출하할 준비가 되어있을 것이라고 말했다. 또한 6월 말까지 미국에서 1억 명이 접종을 받을 것이라고 덧붙였다.

미국 FDA는 백신 긴급 사용권 허가의 기준을 50% 이상의 효능이라고 발표한 바 있다.

CNBC는 J&J 백신이 허가된다면, 이 백신은 전염병을 종식시키는 데 큰 도움이 될 수 있다고 보도했다. 이 백신의 1회 접종과 보관의 간편성으로 빠르게 백신을 일반인에게 보급할 수 있기 때문이다. 미국에서 승인받은 모더나와 화이자 백신은 90% 이상의 효능을 갖지만, 완전한 면역을 위해서는 두 번의 주사를 맞아야 한다. 두 번의 백신 접종은 일반인에게 번거로움과 혼란을 주며 빠른 백신 공급 목표를 더디게 한다. 그러나 J&J 백신은 일회 접종으로 면역이 발생함으로 다른 백신보다 빠른 공급이 가능하다. 그리고 모더나나 화이자 백신은 냉동 보관해야 하는 어려움이 있으며, 화이자는 특수 용기라 필요하지만, J & J의 백신은 간편하게 냉장고에 3개월 동안 보관할 수 있다.

그러나 J&J의 시험 데이터 발표 후, 이 회사의 주가는 3.7% 하락했다. CNBC는 투자자들이 이 백신의 전체 효능 수치가 80% 이상을 기대하고 있었는데 시험 결과에 실망한 것이 시장에 반영되었다고 보도했다.

J&J는 시험 결과 자사의 백신이 인종, 연령대(60세 이상 포함) 및 지역에 관계없이 일관된 효능을 보였으며, 시간이 지나면서 더 강하고 지속적인 면역을 생성하는 것으로 보인다고 발표했다.

돌연변이의 전파

새로운 코로나바이러스 변종이 남아프리카와 라틴아메리카에 점점 더 퍼지고 있지만, 새롭게 개발되는 백신은 이러한 변종을 방어하지 못하고 있다.

J&J의 백신 시험 결과 발표 전, 생명공학 회사인 노바백스(Novavax)는 목요일에 자사에서 개발 중인 코로나바이러스 백신이 영국에서 실시한 3상 임상 시험에서 코로나 19 예방에 89% 이상 효과적이라고 발표했다.

노바백스는 임상 시험 결과, B.1.1.7로 알려진 영국 변종에 대해 85.6% 효과적이지만, 남아프리카에서 전파되는 남아프리카 변종에는 거의 효과가 없는 것으로 나타났다고 밝혔다.

미국 백악관의 보건 자문관인 앤서니 포시(Anthony Fauci) 박사는 금요일 돌연변이의 전파를 막는 것이 가장 큰 문제이며, 돌연변이에 앞서 바이러스의 복제가 이루어지지 않도록 해야 한다고 말했다. 그는 ”더 이상 복제가 없으면 돌연변이가 없을 것입니다.”라고 말했다.

미국의 포시 박사는 이전에도 변종으로 인해 백신이 덜 효과적이더라도 백신을 맞을 가치가 있다고 말하며, 백신의 효과가 떨어지기 때문에 가능한 한 모든 사람이 예방 접종을 해야 한다고 말했다. 그는 돌연변이는 바이러스 확산이 빨라지고 스스로 복제될 때 발생하며, 소위 집단면역을 구축하기에 충분한 사람들이 빨리 백신을 맞으면 바이러스가 억제될 수 있다고 말했다.

 


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